地球がまん丸ではなく楕円である理由とは

地球はぱっと見まん丸に見えますが、実は赤道の長さが、北極と南極の2点通る長さより、0.3%ほど長くなっています。つまりほんのわずかに楕円形なんです。

 

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地球がわずかに楕円形になるのは、自転の遠心力によって赤道付近が広がる為です。

 

地球に限らず太陽系の惑星はどれも楕円形です。特に土星は顕著で、土星の輪は遠心力で土星から分離した物質といわれています。

 

地球の1日は24時間ですが、土星の1日は10時間ほどですので、土星がいかに速く自転しているかがわかるかと思います。